美國眾議院提案對TRIPS豁免談判進行透明度要求

  今(2022)年3月15日,媒體披露美、歐、印度及南非已就豁免「與貿易有關之智慧財產權協定」(Agreement on Trade-Related Aspects of Intellectual Property Rights, TRIPS)中與Covid-19疫苗、治療及診斷相關的內容達成初步妥協方案。美國貿易代表署(The Office of the United States Trade Representative, USTR)隨後於3月16日證實已達成妥協方案,但文本尚未獲得參與國內部一致認同,而該妥協方案目前尚未被WTO公開。對此,共和黨參、眾議員分別於3月底舉辦的兩場聽證會中,批評該妥協方案對美國相關產業造成風險,並質疑談判進程缺乏透明度。4月6日,共和黨進一步於眾議院提案,要求USTR對於Covid-19相關之TRIPS豁免的談判,需經過國會的監督與討論。
    
  對於妥協方案,共和黨參議員柯拉波(Mike Crapo)於參議院的聽證會中,對國會未獲得妥協方案的文本提出質疑,並表示即便豁免只針對特定國家,仍已引起美國疫苗製造商對於智財權可能遭中國竊取的憂慮。同樣的,在眾議院的聽證會中,共和黨眾議員們批評,政府不應該簽署犧牲美國公司智財權的方案。對此,美國貿易代表戴琪( Katherine Tai )表示,政府對智財權的尊重是無庸置疑的,但同時必須考慮到平衡世界各地人民在疫情間獲得保護的權利。相對於共和黨眾議員的立場,民主黨眾議員拜爾(Don Beyer)表示,若不能於世界各地提供疫苗,可預防的死亡將持續增加,新的變種也將持續出現,包括在美國本土,因此支持豁免。但兩黨都對於政府在該議題上缺乏與國會的協商表示擔憂。另外,在回應疫苗目前是否供過於求的問題時,戴琪表示分配和進入供應鏈的問題仍是目前分配劑量的障礙。

  針對目前的妥協方案,美國製藥產業勞工與管理協會(Pharmaceutical Industry Labor-Management Association, PILMA)於3月底致信戴琪,表示豁免將削弱智財權保護,並且威脅到相關產業勞工的權益,呼籲USTR與產業界進行討論。另一方面,人權與消費者保護團體,包括國際特赦、無國界醫生及人權觀察等組織,則致信請求拜登總統(Joe Bide)拒絕目前的妥協方案,因為目前的方案無法有效達成平等獲得抵抗Covid-19資源的目標。

  為確保後續在TRIPS豁免的談判上不損及美國利益,4月6日,共和黨於眾議院提案,要求USTR在談判豁免時應遵循程序,包括向國會提供跨部門的影響評估報告、徵求公眾意見、提交相關計畫給美國國際貿易委員會以供評估,以及與國會進行協商等。此外,該法案禁止USTR在任何場合,以損及美國權利的方式修訂或修改任何貿易協定,尤其是在可能造成中國與俄羅斯從中得利的議題上。該案的共同提案人美國眾議員布肯南(Vern Buchanan)及其他共和黨議員表示,TRIPS豁免將允許中國及俄羅斯竊取美國智財權。

  2020年10月,南非及印度於WTO提案豁免Covid-19疫苗、治療及診斷方式相關之智財權。該議題歷經長時間討論,此次美、歐、印度及南非四方達成的妥協方案,相較於南非及印度於2020年提出的豁免範圍更少,該妥協方案只允許占2021年全球Covid-19疫苗出口10%以下的WTO成員援引豁免。符合條件的成員,在無需徵求權利人同意的情況下,使用專利訊息生產疫苗供應內需或其他同樣符合條件的國家。至於診斷及治療工具是否加入豁免,將於六個月後重新評估。本次妥協方案目前在等待四個參與國國內的批准,尚未對全體WTO成員公布。對於與Covid-19相關的TRIPS豁免以及其他貿易議題,預期會在即將展開的WTO第12屆部長級會議上作出決定。

【由唐于晴報導,取材自Inside U.S. Trade,2022年04月01日、04月06日】