WTO之TRIPS豁免提案討論進展甚微

  在今(2021)年12月16日與貿易有關之智慧財產權(Trade-Related Aspects of Intellectual Property Rights, TRIPS)理事會上,各會員就WTO第12屆部長級會議延期後舉行的雙邊會議及小組諮商結果進行報告,並重申彼此加強接觸之意願。

  印度和南非提議豁免與COVID-19疫苗及治療方式相關之智慧財產權,以解決全球疫苗供應不足問題,但諸如歐盟、英國及瑞士等已開發會員則表示最好透過WTO既有規則,允許各國向當地製造商頒發許可證。WTO會員對此議題的討論已僵持一年多,WTO秘書長伊衛拉(Ngozi Okonjo-Iweala)表示12月已與印度、南非、歐盟及美國的貿易部長進行會談,討論如何打破智慧財產權議題僵局。她認為,必須達成協議,允許技術轉移至開發中國家,使國內製造商不會面臨被起訴的風險;若能達成,將有助於彌補非洲及已開發國家之間8%及67%的疫苗接種率差距,同時還能提供可負擔且易於運送分配的疫苗。然而,她同時提出警告,表示有人試圖破壞協議,並以最近有關談判的敏感訊息被洩漏一事為例,表示這些訊息在談判代表之間造成了不信任,使談判過程降溫。

  印度及南非再次呼籲以文本為基礎的談判,其提出之豁免作法在WTO內外都得到很多的支持;但部分支持者也質疑在談判根本立場差異過大的狀況下,以文本為基礎之談判是否仍適用。所有WTO會員都堅稱作為WTO與疫情相關計畫的一份子,將致力於達成TRIPS成果,然而談判仍呈現僵局。印度在相當程度上堅持「接受或放棄」的零和作法,不願在豁免的廣泛概念上妥協;而歐盟也持續反對豁免提案。在國內層次,支持豁免的國家也可能面臨阻礙,例如美國部分共和黨員批評拜登政府支持豁免的決定。

  伊衛拉表示,參加會談的印度、南非、歐盟及美國四方都希望儘快找到解決方案,她將為此繼續努力,其與前述代表已商定一項架構,很有機會找到解決之道;她也說明,無論支持方或反對方皆不會獲得全面勝利,但相信這會是一個雙方都願意簽署、令人滿意的解決方案。

【由劉亮君綜合報導,取材自Inside U.S Trade、WTO,2021年12月16日;Washington Trade Daily,2021年12月17日】