各國對於COVID-19疫苗專利豁免TRIPS仍未達成共識

  隨著WTO第12屆部長會議(12th Ministerial Conference, MC12)即將於2021年11月30日展開,各國仍在就印度及南非發起的COVID-19疫苗暫時豁免適用《與貿易有關智慧財產權協定》(Trade-Related Intellectual Property Rights agreement, TRIPS)進行談判,然而目前未能取得突破性進展。WTO TRIPS 理事會主席表示,許多會員仍堅守自己的立場,並表示將以尋求解決方案為導向,積極進行雙邊對談。此外,為了得以在11月22到23日舉辦的總理事會上提出現況報告,主席表示將延長該議程項目的時間,以使各代表團能繼續進行談判。

  對於談判進度,南非代表表示目前沒有突破性的進展,但各國正在進行有意義的對話,且共同提案國的決心仍未改變。對於少數持續拒絕參與文本談判的會員,南非、印度及巴基斯坦同感失望,但仍對目前小幅度的進展持樂觀態度。南非亦警示各國,若無法儘快對於豁免達成共識,對於WTO的歷史評價將帶來不利影響;印度及巴基斯坦則指出,若此議案停滯不前,世界將面對WTO疏於應對疫情的後果。為回應開發中國家對於擴大及加速對抗COVID-19所需的疫苗,以及其他醫療產品生產的需求,南非表達其參與各種提案以期達到共識的意願,並表示最終的解決方案必須包括所有WTO的政策工具,同時考量對於開發中國家的限制。南非代表表示,MC12應嚴肅處理TRIPS豁免的提案。巴基斯坦則認為,各國有政治意願去找出解決方案,但各方應利用所有的方法,在各文本和其他補充提案中達成共識。

  此外,奈及利亞表示,各國已對於製造商在不侵犯智財權的情況下生產疫苗的概念達成越來越多的共識,若豁免案達成共識便可以實現這項目標,此為實現公平分配疫苗和在開發中國家擴大疫苗生產的唯一可行途徑。針對歐盟的提案,奈及利亞認為,給予TRIPS履行義務彈性,特別是強制授權制度,是一項積極的進展,但並不足以解決現有問題。因為制度仍然不透明,並且無助於確保達成及時且符合成本效益取得疫苗及其他相關工具的全球承諾。

  另一方面,對於奈及利亞的質疑,歐盟表示其提案提供了可供疫情期間使用的政策工具,並且有助於處理潛在的智財權相關障礙。歐盟再次強調,其提案中放寬獲得強制授權條件的建議,可有效應對目前的需求,同時持續激勵創新。在下一次TRIPS理事會會議前,歐盟表示將優先進行雙邊交流,並且表示應予以足夠的時間使雙邊交流能透明的進行。

  美國則通告TRIPS理事會其於華盛頓舉行的協商,以及於日內瓦與會員進行的雙邊談判的內容,其中包括美國貿易代表戴琪(Katherine Tai)最近前往日內瓦的訪問,以獲得建議並尋求取得進展的方法。華盛頓當局表示,將持續與各會員國進行交流,並尋求在MC12舉辦前達成共識。中國則表示已準備好與各方合作,以提高開發中國家對疫苗的可及性與可負擔性,並將與其他會員國持續進行各種形式的討論,以達成有意義的結果。澳洲亦表示期待各方在基於理解智財權不應構成疫苗取得障礙的共識下,於MC12取得正面的成果;澳洲表示支持豁免,願意與所有會員密切合作,以在MC12舉辦前達成共識,其代表並補充指出,已聽到一些立場強硬的會員透露將持續在以找出解決方案的心態進行雙邊談判。

  整體而言,儘管就疫苗專利豁免TRIPS仍處停滯,但各國目前已就TRIPS協定的非違反協定控訴(non-violation and situation complaints, NVC)的草案達成共識,該草案預計將在第12屆部長會議上獲得通過。依據該草案,TRIPS理事會必須持續對這個議題進行討論,並且將對第13屆部長會議提出建議。同時,會員國將避免將此類案件提交爭端解決機制。

【由唐于晴報導,取材自Washington Trade Daily,2021年11月08日】