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日本積極擴大電動車及晶片關鍵原料之供應來源

  由於中國大陸近期加緊出口管制,致使仰賴中國大陸的日本公司正擴大其電池和半導體關鍵原料的來源,如在電動車鋰離子電池的負極製造中極為關鍵的石墨。

  中國大陸政府決定從今(2023)年12月1日起,部分石墨出口需獲得許可證。儘管許可證的要求並未達到禁令的程度,但此舉可能會減少中國大陸的石墨出口,而日本使用的天然石墨有超過80%來自中國大陸。根據美國地質調查局的數據,因電動車更為普及,全球石墨產量在2022年達到130萬噸,同比成長15%。在此其中,中國大陸佔據70%的產量,並且還大量生產人造石墨,因此中國大陸係這兩種材料以低成本出口的主要國家。

  如果日本石墨進口受到干擾,日本三菱化學集團考慮加強在中國大陸山東省的電極材料生產。此外,該公司亦與澳洲探討合作夥伴關係,共同在莫桑比克和挪威生產石墨,以實現供應來源之多元化。日產汽車則是考慮從其他地區採購石墨和其他電動車之關鍵材料。而松下電器的電池子公司「松下新能源」(Panasonic Energy)目前與一家加拿大石墨公司進行共同研究,以實現電極材料的大規模生產。在日本經濟產業省(METI)與加拿大政府簽署有關強化電池供應鏈之協定後,松下新能源獲得了更多的支持。

  另一方面,中國大陸還生產鎵和鍺兩種稀有金屬,其用於製造電子元件和半導體,也是受到關注的關鍵礦物,而中國大陸於今年8月加強對此兩種稀有金屬的出口限制,導致其出口大幅下降。同時,中國大陸更在11月初宣布對稀土採取更為嚴格的管制,而這種稀土用於電動車馬達之生產,新管制將持續兩年。

  在中國大陸實施一連串的管制措施之下,日本製造商也開始為那些不受中國大陸出口管制的關鍵原料尋找更多供應來源。例如「関東電化工業」(Kanto Denka Kogyo)正在對來自南美洲等地區的鋰化合物進行測試,以製造電池電解質;此外,該公司亦與「住友金屬礦山」(Sumitomo Metal Mining)聯手測試從廢棄電動車電池中回收鋰的技術。

  與此同時,日本政府亦積極通過外交和國家援助政策,確保關鍵材料供應之穩定性。日本首相岸田文雄於今年11月16日,在舊金山與中國大陸國家主席習近平會晤,兩國達成建立新的雙邊出口管制對話平台之共識,未來兩國高級貿易官員將定期針對出口管制進行協商。

  另一方面,日本經產省將在2023財政年度的補充預算中,提供2,600億日圓(約174億美元),支持國內儲能電池的製造;該資金一部份可能用於投資生產人造石墨的公司。事實上,去年的補充預算中,日本政府即提供了約2,000億日圓,用於支持關鍵礦物之採礦、提煉和加工,並提供最多50%的補貼支援在海外投資稀有金屬生產的公司。

【由黃以樂綜合報導,取材自Nikkei Asia,2023年11月28日】