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AGOA延續有譜?戴琪參與AGOA線上部長級會議
日期:2021/10/28
作者:蔡心遠
文件編號:WTOepaper756
  美國貿易代表戴琪(Katherine Chi Tai)於10月20日參與《非洲成長暨機會法案》(African Growth and Opportunity Act, AGOA)線上部長級會議。由於受到新冠肺炎疫情影響,此次會議目的係取代原先一年一度美國與撒哈拉以南(Sub-Saharan)國家共同舉辦的AGOA經濟論壇,此次會議主題為「重建更好的美非之間的貿易與投資關係」。戴琪在本次會議所強調之重點包括:(1)協助非洲大陸對抗新冠肺炎疫情以恢復其經濟水準;(2)改善AGOA內容使更多非洲國家人民能夠受益;(3)促進非洲大陸自由貿易協定(African Continental Free Trade Area, AfCFTA)發展。

  在新冠肺炎疫情方面,世界銀行在10月份的Africa’s Pulse報告中,估計撒哈拉以南的非洲國家在2021年的經濟成長率為3.3%,此成長率仍低於先進國家及其他新興市場,原因在於非洲目前仍是疫苗接種率最低的大陸,其第一劑接種率僅有7%。因此,要使非洲的經濟復甦至疫情前的水準,當務之急為加速擴大非洲的疫苗施打率。據悉,美國目前捐贈疫苗總數已超過11億,並在非洲及印度開始投資疫苗生產設施,預估在2022年可為發展中國家提供超過20億劑的疫苗,此外美國也針對放棄疫苗智慧財產權,在世界貿易組織與各國進行談判。美方認為終結新冠肺炎疫情,使撒哈拉以南國家經濟成長恢復疫情前水準,將更有利於未來美非合作。

  在AGOA方面,戴琪表示AGOA運作已經超過20年,這期間內增加了許多國外對非洲的投資,且在非洲創造數十萬個新的工作機會,同時提升非洲的出口競爭力,並促成非洲各國政府進行重要的政治及經濟改革。然而,只有少數幾個國家充分運用AGOA優惠措施。實際上,撒哈拉以南的非洲國家在石油以外的部門於AGOA執行期間,出口都有所增長,但是在美國非石油部份的市場進口僅增加了0.01%。因此,戴琪認為未來必須改進AGOA內容,以吸引更多的投資,幫助非洲國家小型和女性企業的產品開拓新市場,並提高其在全球的競爭力。對此,在會議後的AGOA改進策略中,美國方面將搜集非洲企業、民間組織、勞工領袖和工人之意見,並在重新制定相關貿易政策時,將一些重大議題納入考量,例如:氣候變遷、不平等加劇、經濟的不穩定性增加、尊重人權與工作權等。

  不過,要達成上述目標,戴琪表示此並非僅透過AGOA的改進便能達成,還要同時與AfCFTA互相搭配。具體而言,今年1月成立的AfCFTA將為非洲帶來顯著的經濟成長,幫助數百萬人經濟獲得改善,同時可提升美國與非洲之間貿易與投資的機會。因此,美國將提供非洲區域技術援助,並進一步支持這項重要貿易協定的協商及實施。目前,美國正在制定新的計畫以幫助促進AfCFTA的區域價值鏈形成,例如:建設跨境道路和電纜,以及為非洲官員舉辦研討會以協助智慧財產權談判等。美國方面特別希望能確保非洲女性、中小企業,以及較為弱勢之社會群體能從此項貿易協定中獲得最大的收益。

【由蔡心遠綜合報導,取材自Washington Trade Daily,2021年10月21日;Office of the United States Trade Representative,2021年10月20日】