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澳洲期待於G7前針對英澳FTA談判達成共識
日期:2021/05/27
作者:林卓元
文件編號:WTOepaper737
  澳洲總理莫里森(Scott Morrison)於4月表示,澳洲期望於6月G7會議前與英國簽訂英澳自由貿易協定(Free Trade Agreement, FTA)。目前澳洲與紐西蘭的談判代表對全面關稅自由化的立場堅定。然而,英國政府內部就與澳洲的FTA中是否全面開放農產品市場意見分歧,同時英國業者也對FTA表達擔憂,因此英國國際貿易大臣特拉斯(Liz Truss)面臨巨大壓力。目前英國要求採取15年期程分階段廢除農產品關稅,而澳洲則僅允許約10年的過渡期,預期雙方於未來數週內應將會取得共識。

  針對是否給予澳洲農民免關稅待遇問題,英國政府內部執掌農業與國際貿易部門仍在辯論之中。英國國際貿易大臣特拉斯認為,農業免關稅問題是英澳FTA目前談判的癥結點(crunch point),並認為若目前無法締結英澳FTA,則遑論未來與其他國家達成任何貿易協定。特拉斯主張英國應該與澳洲達成類似英國與歐盟所簽署的「零關稅、零配額」(zero tariff, zero quota)貿易協定,以加快英國參加CPTPP的步伐,同時此舉可視為對近期與中國大陸陷入貿易爭端的澳洲表達支持。然而,相關主張受到環境大臣尤斯蒂斯(George Eustice)及內閣辦公室部長戈夫(Michael Gove)的強烈反對,尤斯蒂斯對與澳洲達成零關稅協定的政治後果表達憂慮。部分人士認為全面開放農產品可能會激化蘇格蘭獨立運動,因為澳洲的羊肉、牛肉產品可能對蘇格蘭及威爾斯的農民造成嚴重影響。蘇格蘭政府對此表示不能接受,農村事務部長古容(Mairi Gougeon)更於今年5月21日要求國際貿易大臣特拉斯召開緊急會議,要求協定中應包含關稅配額。

  英國業者則表達強烈擔憂。英國全國農民聯盟(National Farmers’ Union, NFU)主席巴特斯(Minette Batters)警告如果讓澳洲農民獲得零關稅優惠,英國農民將永遠無法與之競爭,英國牛羊牧場將面臨滅頂之災,即便設定一個分階段實施的15年過渡期也無法解決問題。目前NFU希望向英國政府進一步說明如何制定符合英國農民利益之政策。英國肉類加工協會(British Meat Processors Association)貿易政策顧問哈德威克(Peter Hardwick)則表示,若牛柳等利潤率最高的牛肉部位進口英國,將對英國相關業者造成沉重打擊。另外,農民亦認為澳洲蔗糖(cane sugar)可能與英國的甜菜糖(sugar beet)形成競爭關係。

  英國金融業的高管普遍對於英澳FTA中貿易對環境之影響,以及額外產生的環境成本抱持擔憂,例如萬事達卡(MasterCard)執行副主席表示,從澳洲空運至英國的牛肉不可能比從英國本地農民購買更環保,並認為英國需透過其他方法將環境影響納入供應鏈成本,確保民眾購買國內優質產品,以反映真實的成本和價值。愛馬仕投資管理公司(Federated Hermes)高級顧問戈弗雷(Daniel Godfrey)亦表示英國需將運輸及農業固有的外部性納入考量以反映真實成本,包括考慮課徵碳稅或補貼。安聯資產管理(Allianz Global Investors)前執行長奧德曼(Andreas Utermann)則認為免關稅貿易協定需仔細審查,尤其英國和澳洲相比,經濟體規模並不相當,故簽署協定時往往存在政治、經濟或財政的隱藏成本。

  英國政府估計與澳洲簽訂FTA於未來15年GDP將成長0.01至0.02%,或比2018年多2億至5億英鎊。目前外部尚無法探知英澳FTA能否獲得英國首相強生(Boris Johnson)的支持,唐寧街(Downing Street)首相府拒絕對此置評。

【由林卓元綜合報導,綜合取材自Financial Times,2021年5月18、22日】