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WTO電子商務計畫之談判形成兩大立場陣營
日期:2020/12/17
作者:鐘雲曦
文件編號:WTOepaper719
  WTO明年將於哈薩克舉行第十二屆部長會議,成員在電子商務談判立場上形成兩大陣營。一方為主張1998年多邊工作計畫具有明確規定的成員,另一方則為支持非強制性之非正式複邊聯合聲明倡議之成員。就前者而言,南非和印度正加緊努力鞏固多邊陣營,以促進電子商務朝向包容性發展。兩國代表於今(2020)年12月3日共同提出一份如何建立強大多邊機制的提案,討論阻礙開發中國家和低度開發國家的數位產業化和擴大全球數位落差對收入和產業帶來的巨大影響。

  南非和印度強調多邊主義在面臨發展挑戰的世界中至關重要,建議依據20多年前WTO通過的1998年工作計畫(WT/L/274號文件),於總理事會授權之WTO相關機構中進行結構性討論。亦即電子商務工作計畫應成為常設議題,在四個不同的WTO機構中進行相關討論,包括貨物貿易、貿易與發展、服務貿易以及與貿易有關的智慧財產權,且總理事會必須確保1998年工作計畫成為透過總理事會議程持續不斷審查之常設議題,並將1998年工作計畫中任何與貿易有關之跨領域議題納入考量。兩國建議透過總理事會各種平台進行結構性主題討論,主題包括:電子商務發展;電子傳輸暫免課徵關稅之範圍、定義和影響;審視開發中國家和低度開發國家面臨之相關挑戰,並探索增進開發中國家參與電子商務之方式。

  儘管WTO成員同意對於所有與貿易有關的主題進行結構性討論,包括低度開發國家成員提出之電子傳輸暫免課徵關稅之範圍、定義和影響議題。但聯合聲明倡議一方成員還在持續協調中,有些從貿易政策角度也僅進行少量的實質性討論。南非和印度表示,談判結果顯示WTO相關機構對電子商務議題有不同的做法,即使WTO部長會議已明確要求各機構處理相關議題,但有些機構將電子商務工作計畫列為議程的常設議題,而有些機構則是應成員要求才列入議程中臨時議題。有鑑於此,兩國認為電子商務不可或缺的數位化轉型,應根據1998年工作計繼續進行探索討論。南非和印度在2018年曾呼籲重新考慮電子傳輸暫免課徵關稅問題,當時著重於幾個主題領域,包括:電子傳輸暫免課徵關稅對收入的影響;電子傳輸的範圍和定義;對電子傳輸課徵關稅之技術可行性;免徵關稅對貿易和產業化的廣泛影響和其他問題。

  另一方面,聯合聲明倡議的三位協調者(日本、澳洲和新加坡)在今年12月7日分發傳閱之合併草案文本,反映到目前為止成員在各議題立場上充滿著根本性之差異。歧見主要在於電子傳輸定義、範圍和一般規定、跨境資料流動、將資料保存在本地伺服器、電子傳輸關稅以及原始碼等問題。有談判者認為,協調者並未就分歧問題提出看法,草案文本雖然想顯示討論順利進行,但實際討論內容卻朝著不同方向發散,沒有達成任何共識。協調者表示該草案談判尚須考量許多成員在談判中強調的幾個跨領域議題,包括:適用安全例外、一般例外和審慎例外規定;不適用於政府採購、或由成員或代表成員政府持有之資訊、或與該等資訊有關的措施,包括與蒐集該等資訊有關的措施;不適用服務貿易總協定(General Agreement on Trade in Services, GATS)之金融服務附件;需要確定條款與成員國市場開放承諾的關係以及聯合聲明倡議最終法律架構。

【由鐘雲曦綜合報導,取材自Washington Trade Daily,2020年12月9日;WTO Document(INF/ECOM/62) ,2020年12月7日;WTO Document (WT/GC/W/812),2020年12月4日;WTO Document(WT/L/274),1998年9月30日】