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美國將對貨幣貶值國之產品課徵平衡稅
日期:2020/02/13
作者:吳欣慈
文件編號:WTOepaper681
  美國商務部於今(2020)年2月4日於聯邦公報(Federal Register)發佈「修正與平衡稅訴訟有關之利益與特定性規則」(Modification of Regulations Regarding Benefit and Specificity in Countervailing Duty Proceedings)公告,預計於今年4月6日生效。此項規則將使商務部有權對貨幣貶值國家之產品課徵懲罰性關稅。同時,商務部也有權修正平衡稅訴訟程序中確立「利益」(benefit)與「特定性」(specificity)之原則,並闡明商務部對他國政府操縱匯率造成補貼時之課稅標準。

  然而,歷屆的美國政府皆反對以此方式課徵平衡稅,深怕引發貨幣戰及無止境的報復行動。例如,在2008年全球金融風暴後,也有其他國家如巴西指控美國透過貨幣貶值來刺激景氣。為實現美國總統川普(Donald Trump)於2016年之競選承諾,商務部自去(2019)年5月起便持續推動此項政策提案,期望藉由處理匯率操縱問題,為美國企業與勞工帶來更公平的貿易環境,惟財政部始終堅決反對。

  由於此項規則將使商務部有權對貨幣貶值國家之產品課徵懲罰性關稅,即便該國並未被財政部列為匯率操縱國,因而備受各界爭議。對此商務部表示兩者係源自不同規範,財政部監管貨幣是依據《1988年綜合貿易與競爭法》(Omnibus Trade and Competitiveness Act of 1988)及《2015年貿易便捷化與貿易執行法》(2015 Trade Facilitation and Trade Enforcement Act);而商務部課徵平衡稅是依據《1979年貿易協定法》(Trade Agreements Act of 1979)。商務部嚴正表示,在進行平衡稅調查時,會排除獨立的中央銀行或貨幣當局,並在大多數情況下,尊重財政部對貨幣事務之專業。儘管如此,商務部仍保留最終課稅之決定權。

  有關貨幣貶值是否構成WTO《補貼及平衡措施協定》(Agreement on Subsidies and Countervailing Measures, ASCM)之「財務提供」(financial contribution),商務部認為現行的平衡稅法規皆未直接處理財務提供,因此暫不對公眾評論進行回應;至於是否構成ASCM的「特定性」補貼,商務部表示,只要該補貼僅提供給進行國際貨品買賣之企業,或該等企業為主要受益者或獲得不成比例之大量補貼,則可能構成特定性補貼。對此WTO秘書長阿茲維多(Roberto Azevêdo)表示,WTO設立之用意並不是要處理匯率政策,若想仰賴WTO解決貨幣問題,終究會失敗,並指出美國應在國際貨幣基金(International Monetary Fund, IMF)、世界銀行(World Bank)等組織解決該問題。

  針對美國發佈的新規則,經濟學家普拉薩德(Eswar Prasad)指出,此項規則是川普努力將美元武器化後的下一步行動。川普過去曾指責聯準會(Federal Reserve System, Fed)升息導致美元升值,進而損害美國製造商與出口商之利益,此項新規則雖未表明弱勢美元之政策,但川普似乎想藉此抑制美元對其他貨幣的升值空間,且任何對美元有顯著弱勢的貨幣皆可能遭到美國的報復。對此中國大陸透過其官方媒體向美國發出警告,若美國因人民幣貶值而向中國大陸課徵平衡稅,則中國大陸將考慮不履行美中第一階段貿易協定,且恐不利於後續進行第二階段協定的之談判。

【由吳欣慈綜合報導,取材自Bloomberg Law、Department of Commerce、Federal Register,2020年2月4日;Inside US Trade,2020年2月5日、6日】