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北美肉品及畜產組織控訴美國地方法院拒絕禁止新版COOL法案生效
日期:2013/09/26
作者:吳子涵
  許多北美肉類包裝及處理業者組織於今(2013)年9月12日提出聯合上訴,指控美國哥倫比亞地方法院拒絕阻止美國農業部(U.S. Department of Agriculture, USDA)發布新的肉品原產地標示法(country-of-origin labeling, COOL);美國上訴地方法院(Court of Appeals for the District of Columbia Circuit)業已將該等控訴案列入議程(docketed the appeal)。   原告於控訴書中指出,美國哥倫比亞地方法院拒絕禁止新COOL法案生效,對原告造成不可彌補的傷害。然而,哥倫比亞地方法院法官傑克遜(Ketanji B. Jackson)於同(2013)年9月11日表示,原告提出的「新版COOL法案生效禁令之可能優點」,以及新版COOL法案對其所造成之無法彌補的傷害,皆不足以構成對COOL法案施行初步禁令(preliminary injuctoin)所需條件。   本次提出聯合上訴的團體包括美國肉品處理業者協會(the American Association of Meat Processors)、美國肉品研究所(the American Meat Institute)、加拿大牛隻畜養業者協會(the Canadian Cattlemen's Association)、加拿大豬肉委員會(the Canadian Pork Council)、全國牧牛人牛肉協會(the National Cattlemen's Beef Association)、全國豬肉生產者委員會(the National Pork Producers Council)、北美國肉類協會(the North American Meat Association)、西南肉類協會(the Southwest Meat Association)、墨西哥全國畜牧業組織聯合會(Mexico's National Confederation of Livestock Organizations)等組織。原告指出,COOL法案的最終規則強迫業者以高成本的標示方法傳達產地訊息,因而違反了美國憲法第一條修正案所保障的言論自由權;其次,新版COOL法案要求各類肉品檢附的詳細資訊,無法與提升政府利益(advance governmental interest)產生直接的關連,法案的公佈程序也明顯超過USDA的法定職權範圍。   2013年5月23日,USDA發布COOL法案最終規則,期待能藉此平息外界認為美國2009年原版COOL法案違反國際義務的指控,並滿足世界貿易組織(WTO)上訴機構的裁決。加拿大和墨西哥卻在新版法案發布後指出,美國仍未修正COOL法案中的違約規則,並考慮以報復性進口措施回應美方的作為。根據COOL法案最終規則,所有在美國進行屠宰作業的切割肉品(muscle cut),需明確於上架標籤中標示該肉品進行出生、飼養、屠宰等作業之產地國名。   儘管新版COOL法案已自2013年5月23日發布日起生效,但其仍有6個月的寬限期;在此期間,USDA將暫停執行新版COOL法案,並委由美國農業行銷服務局(USDA Agricultural Marketing Service)於同一期間進行產業教育和推廣計畫,以宣導新版COOL法案之規定與內容。 【由吳子涵報導,取材自WTO Reporter,2013年9月16日】