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WTO爭端解決機構同意延長美國原產地標示法案爭端案之上訴聲請期限
日期:2012/01/19
作者:吳子涵
  WTO爭端解決機構(Dispute Settlement Body, DSB)於今(2012)年1月5日舉辦一場小型機動會議,以考量WTO上訴機構(Appellate Body, AB)之工作負荷有限為由,同意將美國肉品原產地標示法案(country of origin labeling, COOL)爭端案之上訴聲請期限,延長至同年的3月23日。   本案最早溯及2008年6月,美國所發布的「2008農業法案(the 2008 Farm Bill,又稱美國糧食、環境保護與能源法案)」;其以維護消費者安全健康為由,針對牛肉、豬肉、羊肉、雞肉、特定易腐壞之零售商品等產品,強制施行原產地標籤檢附措施。該項法令同時將各類肉品的原產地分為美國原產、多國生產、即刻屠宰之進口牲畜、外國原產等四大類,並特別要求進口牛肉與進口豬肉等兩大類產品,應於標籤上清楚標示所有來源產地國名(list all of the countries of origin),因而引起加拿大與墨西哥兩國之反彈。   加拿大與墨西哥政府旋即於2008年12月,就美國政府針對各類進口肉品,尤其是牛肉與豬肉所施行之原產地來源標籤法案,向WTO的DSB提出控訴。處理此案的爭端解決小組並於去(2011)年11月18日向DSB提交該爭端案之裁決報告(panel report),指出美國此項法案不僅違反WTO《技術性貿易障礙協定(Agreement on Technical Barrier to Trade, TBT)》第2.1條條款,給予進口肉品較國產肉品較差之待遇外,更違反同協定第2.2條規定,即該法案並未能達到原本創制目的,充份提供消費者相關肉品之原產地資訊。   根據WTO的爭議裁決規則,DSB應在裁決報告發布的60天內,通過該份報告並確認判決結果;換句話說,美國若對此項判決有異議,應於1月18日前聲請上訴,方能阻止相關裁決生效。然而,考慮到DSB及其相關機構現有工作量繁重,美、墨、加三國因而向WTO要求延長該案的上訴提請期限,以對預期提出之上訴,爭取較具彈性的時程規劃。   對於此次要求延長爭端案件的上訴提請期限一事,美、墨、加三國皆表示,此項延長決議應被視為特例而非常規。加拿大指出,此項決議是因應WTO上訴機構的沉重工作量所做決定;墨西哥則表示,墨國較偏好原先的期限規劃,但為因應特殊情況,墨國也願意配合進行相關調整;美方則預期將在新的提請期限內,對裁決報告提出上訴。 【由吳子涵綜合報導,取材自WTO Reporter,2012年1月6日、2011年12月28日;Washington Trade Daily,2012年1月6日】