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視訊電話將因家庭裝置高速網路普及而開啟商機
日期:2005/11/08
作者:林長慶
華爾街日報報導,愈來愈多家庭裝有高速網路,可即時看到通話對方的視訊電話終於變得熱門。業者當然會把握機會切入市場,例如Time Werner Cable在德州免費提供客戶試用,Motorola等消費電子大廠也將推出視訊電話機。 視訊聊天在網路電話服務中愈來愈熱門,因為通話費比傳統電話還低。研究業者Yankee Group指出,因為網路電話話費比一般及長途電話少三成,所以會有愈來愈多人改用。截至去年底為止,使用VOIP網路電話者僅約10萬人,但是到2007年底前,人數會暴增至一千萬人。 這麼好的機會當然不能錯過,若干公司要推出新款視訊電話和服務。目前最致力發展的業者,首推小型網路電話業者8X8公司。該公司推出一款視訊電話,每部售價299元,兩部499元。此外他們還提供套裝服務:每月只要付29.95元,可無限次撥打本地和長途電話。消費者可用來打視訊電話和一般電話,這和其他視訊電話不太一樣。 Motorola計畫,今年稍晚要推出售價700元的Ojo 視訊電話。這款電話的賣點在可以免費撥打視訊電話,不管對方身在天涯海角,只要用的也是Ojo電話都能話家常。但Ojo只能打視訊電話,因為Motorola尚未與服務供應商簽約。 幾乎所有的視訊電話都有一片小蓋子,若不希望對方看見你本人,可以用來遮住攝影機鏡頭。有人擔心視訊電話可能成為偷拍的工具,這片蓋子也可減輕大家的疑慮。 視訊電話用的並非一般的電話線路,而是透過網際網路。使用者把視訊電話連上電纜或數位用戶迴路 (DSL) 的數據機,接著像打傳統電話般撥號。若要順利通話,雙方都要使用高速網路,最好還使用同一款視訊電話。 到年底前,美國可望有三分之一家庭會使用寬頻網路,屆時用戶也較會考慮改用像視訊電話這類的服務。不過因為視訊電話還得雙方都使用這種話機才能通話,所以短時間內還不可能完全取代傳統電話或行動電話。 (林長慶,取材自國貿局即時商情,2004年8月26日)